Broken Bells – After The Disco

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After The Disco Broken Bells 2014, Columbia, Indie Pop/Disco DeezeriTunes by Cyril & Jean-Adrien
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After The Disco
Broken Bells
2014, Columbia, Indie Pop/Disco
NOTE
Broken Bells - After The Disco
by Cyril & Jean-Adrien

Cyril’s Word
Broken Bells is back! Three years are gone since their self-titled album in 2010. I remember discovering Broken Bells live in July 2010 at the Montreux Jazz Festival, and being already quite impressed by the spacey association of The Shins’s James Mercer and the genius Danger Mouse (Black Keys/Gorillaz/Beck producer among many other things). They come back here with an album that feels like an after party, hence the name.

Beware: synthetizers ahead.
Disco sound, or at least instruments and tempos from the era, are everywhere. You start the LP and the old-fashioned keyboard that could easily have been used by Rod Stewart in his fake blond years (still on going that is) is everywhere on « Perfect World ». If like me, the vision of Rod Stewart coming while listening to an album is not especially a good sign (unless it comes from his earlier bluesy period which is amazing), you will need to force yourself and listen to the album until the end. Because not only « Perfect World » is an excellent track in the end, but the album gets better as it goes. A lot better.

Disco Melancholy. And bass.
The overall feeling of the album is one of despair after a disco party, you can hear it very strongly on both « After The Disco » and « Holding On For Life ». There is this very high pitched voice from Mercer and synths and heavy rhythms that feel like this moment where people are slowly leaving the club, the rest being alone or drunk, or both. The album reminded me of AIR with its very, very heavy bass (the AIR touch can especially be heard on « The Changing Light »). I only noticed the second time I listened to the album, but it is everywhere (especially on « Holding On For Life »). This track – which is the main single for the album – is my favourite of the album.

El Camino
The rest of the album is very good, with a structure that reminds the one of their first album. You will find Danger Mouse inevitable signature songs (Listen to the riff of « Control » at 1:14 and you will know you have also been listening to the last two Black Keys album) as well as guitar-based acoustic tracks (« Leave it Alone »), among a very good dreamy pop that is now the signature of a band that we long to see live again, this time in Paris next March!

L’avis de Jean-Adrien
C’est peu dire que Cyril et moi même attendions de pied ferme cet album après le succès de l’album éponyme de Broken Bells sorti en 2010. Ce dernier avait su nous séduire de par l’association gigantesque entre James Mercer de The Shins et le producteur Danger « Midas » Mouse mais également – car une grosse association n’est pas forcément synonyme de succès – de par sa musique pop séduisante et mélodique. Première surprise d’abord avec l’orientation prise par After The Disco : la pop légère et parfois assez rêveuse du précédent album est ici agrémenté de grosses basses et de claviers qui sonnent disco! Mais cela fonctionne superbement bien avec Mercer qui prend une voix de Bee Gee sur « Holding On For Life » et Danger Mouse qui apporte sa science de la production teintée de traitements pop/électroniques éculées chez Gorillaz ou chez les Black Keys (n’a-t-il pas transformé le son du groupe du blues rock crasseux des débuts au blues/rock/pop radiophonique actuel?). Je dois dire que le premier argument que j’utiliserais pour qualifier cet album est : Charmeur. On se laisse emporter par l’alternance de phases mélancoliques (« After The Disco », « Holding On For Life ») et phases plus énervées (« The Changing Lights », « Control » et son riff de guitare) et on est charmés par les basses omniprésentes qui ont le paradoxe de nous donner envie de nous tremousser mais de manière très mélancolique, très lascive, comme en sortie de boîte de nuit où la fatigue, l’alcool voire les deux ralentissent nos mouvements. Le pari est réussi, la transition de style des Broken Bells est parfaite et l’album est très consistant. Notre attente est largement satisfaite. Le duo magique est de retour, vivement le concert! Le public risque d’être en feu, Twist & Sound le sera en tout cas et apporte la boule à facettes.

Track list

01. Perfect World
02. After The Disco
03. Holding On For Life
04. Leave It Alone
05. The Changing Lights
06. Control
07. Lazy Wonderland
08. Medicine
09. No Matter What You’re Told
10. The Angel And The Fool
11. The Remains Of Rock & Roll